Latomus 9 (1950) pp.316-7


G. Septimi Florentis TERTULLIANI, Adversus Praxean Liber,
    ed. by Ernest EVANS (Londres, S.P.C.K., 1948), viii-342 pp.
    in-8o, 21 s.

        Le traité de Tertullien contre Praxeas est sans doute un des écrits
les plus importants de la littérature chrétienne. D'une part il montre
comment l'auteur, tout en anticipant les positions dogmatiques qui
devaient devenir une fois définitives, s'est efforcé de rester dans la
ligne de la pensée biblique. D'autre part il ressort clairement que la
formulation trinitaire du monothéisme révèle l'aspiration de l'âme
à un Dieu vivant : du reste le Judaïsme, huit siècles plus tard, a abouti
avec les spéculations d'un Moïse de Lyon, à une solution analogue.

        M. Evans s'est occupé pendant des dizaines d'années de ce texte
extrêmement obscur ; il connaît à fond les auteurs ecclésiastiques et
il a ce sixième sens théologique qui lui permet de voir clair dans les
problèmes les plus difficiles. C'est pourquoi on trouvera dans le com-
mentaire des observations pénétrantes, des renvois intéressants à
tel auteur, à tel dogme.

        Le texte, sans apporter beaucoup de nouveau, est bon, meilleur
même que celui de Kroymann dans le Corpus de Vienne.

        Toutefois il y a certaines négligences : ainsi on lit (p. 105, l. 27)
qua au lieu de quia ; en outre, (p. 123, l. 7), la leçon patri du manus-
crit F, qui seule peut donner un sens à ce passage, n'est pas mention-
née dans l'apparat ; p. 103, l. 18, M. Evans propose de lire : dei et
domini
, sans savoir que la même conjecture a été défendue par
Kroymann dans la deuxième édition du traité et a été acceptée par
Rosemeyer.

        En effet, le savant anglais ignore complètement la littérature sur
Tertullien du dernier demi-siècle. Il ne sait pas qu'il existe un
Codex Luxemburgensis, les noms de savants comme Löfstedt, Thör-
nell, Hoppe, Borleffs, Waszink lui sont inconnus. Bref, on constate
que M. Evans est, comme sa patrie, une île splendidement isolée.
Et l'introduction, qui est très inégale, en montre les résultats.

        Dans ces circonstances un peu plus de modestie aurait été souhai-
table. Dans la préface l'auteur nous confie son projet de nous four-
nir un commentaire sur le De Anima de Tertullien et il annonce qu'il
a l'ambition de publier « the second volume of Tertullian's works,
which was promised fifty years ago in the Vienna Corpus, but which
has not yet appeared, nor in the present state of continental scholars-
ship, is likely to appear for many years to come ».

        A cette observation on pourrait répondre: 1) M. Waszink a publié
naguère une édition commentariée du De Anima, oeuvre magistrale,
de 800 pages; 2) le volume postérieur de la deuxième partie du Cor-
pus de Vienne a paru en 1942 ; 3) le R. P. Verhoeven, dans une thèse
de 1948, a démontré pour ce qui concerne le traité contre Praxeas,
l'importance capitale de la recherche des sources, inaugurée par
d'autres, pour l'interprétation du grand rhéteur africain ; il paraît
dès maintenant bien établi que la conception d'une oi)konomi/a inté-


rieure de la substance divine, comme celle d'une probolh& précosmique
a été influencée par la gnose. A cet égard il est curieux qu'on n'ait
pas encore attiré l'attention sur un passage très important pour ces
recherches : Dicit Candidus (Valentinianus) Filium de Patris esse
substantia, errans in eo quod
probolh&, id est prolationem asserit
(Hieron., Ap. adv. Ruf. II, 19). On retrouve en effet chez Tertullien
tant la consubstantialité que la probolh&  du Fils.

        M. Evans n'a pas fait ces rapprochements et ainsi il a manqué de
voir la perspective historique de ce procès grandiose que fut la chris-
nisation de l'hellénisme et de la mystique orientale.

G. QUISPEL.

The treaty of Tertullian against Praxeas is undoubtedly one of the most significant writings of the Christian literature. On the one hand it shows how the author, while anticipating the dogmatic positions which were to become once final, has endeavoured to remain in the line of the biblical thought. In addition it appears  clearly that the Trinitarian formulation of monotheism reveals the aspiration of the soul to a living God: of the rest Judaism, eight centuries later, was led with the speculations of Moses of Lyon, to a similar solution.

Mr. Evans occupied himself during tens of years with this extremely obscure text; he knows throughly the ecclesiastical authors and he has this sixth theological sense which enables him to see clearly in the most difficult problems. This is why one will find in the commentary penetrating observations,and interesting references to this author, that dogma.

The text, without bringing much new, is good, better even than that of Kroymann in the Corpus of Vienna.

However there are certain negligences: thus one reads (p. 105, l. 27) qua instead of quia; moreover, (p. 123, l. 7), the reading patri of the manuscript F, which alone  can give a sense to this passage, is not mentioned in the apparatus; p. 103, l. 18, Mr. Evans proposes to read: dei et domini, without knowing that the same conjecture was defended by Kroymann in the second edition of the treaty and was accepted by Rosemeyer.

Indeed, the English scholar is completely unaware of the literature on Tertullian of the last half-century. He does not know that there is a Codex Luxemburgensis, the names of scholars like Löfstedt, Thörnell, Hoppe, Borleffs, Waszink are unknown to him. In short, one notes that Mr. Evans is, like his fatherland, a splendidly isolated island. And the introduction, which is very unequal, shows the results of this.

In these circumstances a little more modesty would have been desirable. In the foreword the author confides to us his project to provide a commentary on Tertullian's De Anima and he announces that he has the ambition to publish "the second volume of Tertullian's works, which was promised fifty years ago in the Vienna Corpus, but which has not yet appeared, nor in the present state of continental scholarship, is likely to appear for many years to come".

To this observation one could answer: 1) Mr. Waszink has published already an commentary-edition of De Anima, a magisterial work, of 800 pages; 2) the posterior volume of the second part of the Corpus of Vienna appeared in 1942; 3) R. P. Verhoeven, in a thesis of 1948, showed concerning the treatise against Praxeas, the cardinal importance of research of the sources, inaugurated by others, for the interpretation of the great African rhetor; it appears as of now well established that the design of an interior oi)konomi/a  of the divine substance, like that of a precosmic probolh& was influenced by gnosticism. In this respect it is curious that one did not draw the attention yet to a very significant passage for this research: Dicit Candidus (Valentinianus) Filium de Patris esse substantia, errans in eo quod probolh&, id est prolationem asserit (Hieron., Ap. adv. Ruf. II, 19). . One indeed finds in Tertullian the consubstantiality as well as the probolh& of the Son.

Mr. Evans did not make these connections and thus he missed seeing the historical perspective of this imposing process which was the christianisation of hellenism and Eastern mysticism.


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